“一辈子同中国打交道是美好体验”

“一辈子同中国打交道是美好体验”

“一辈子同中国打交道是美好体验”

编者按 1971年7月,基辛格博士秘密访华,促成了美国总统尼克松访华和中美发表上海公报,翻开了中美关系和国际政治的崭新一页。“国之交在于民相亲”。留学生群体是中美双边交流的亲历者、参与者和受益者,自首批中国留学生1978年12月赴美、首批美国留学生1979年2月来华开始,中美教育人文交流一直是两国关系中最活跃、最有韧性的组成部分。今年是基辛格秘密访华50周年,《参考消息》与中国驻美使领馆共同推出“国之交在于民相亲——留华美国学生访谈录”专栏,采访促成双方互派留学生的外交官以及从1979年至今不同年代来华美国留学生(包括短期交流人员和学者)代表,讲述他们与众不同的人生经历与观察体悟,再现中美关系发展进程中一个个发人深省的历史细节,为当今中美两国寻求和平共处之道提供启示。

约翰·查尔斯·汤姆森的职业生涯有35年都是围绕中国展开的。谈起这段辉煌岁月,他在接受《参考消息》记者数小时采访中,经常不自觉陷入引人入胜的“内心独白”。

汤姆森是美国前驻华外交官,人们更熟悉他的中文名——唐占晞。对于亲历的美中关系重要时刻,他记得一清二楚。“能一辈子同中国打交道,特别是能见证中国的变化,是非常美好的体验。”不久前庆祝80岁生日的唐占晞说。

迎接第一批美国留学生

唐占晞对中文的兴趣发轫于20世纪60年代初,当时他在冲绳为美国海军陆战队服役。他在尝试学日语的时候,学习了一些汉字。回到美国后,他先后就读于旧金山州立大学、俄亥俄州立大学和明尼苏达大学的中文系,后来他又于1966年至1968年在台北学习了两年。

唐占晞说,最终他获得了旧金山州立大学的中文学士学位和哈佛大学东亚研究专业的硕士学位。

离开哈佛大学后,唐占晞在美国著名汉学家费正清的推荐下,加入美国新闻署,充分施展自己的中文才华。1978年6月,唐占晞从台北调职北京,在美国驻华联络处负责文化事务工作。当时距中美正式建交约有半年时间。

1978年7月,时任美国总统吉米·卡特的科技顾问弗兰克·普雷斯访问北京。他率领的代表团由美国政府各科技机构的高级代表组成,同他们对话的中方代表团则由中国副总理方毅挂帅。在这次两国就科技合作展开的首次直接对话中,双方就中美开展学生与学者交流达成共识。

据卡特2019年11月致信祝贺中美教育交流四十周年时回忆,普雷斯当时获悉中方领导层拟派5000名中国学生赴美深造后,深感此事紧要,于华盛顿当地时间凌晨三点与卡特通了电话。卡特给普雷斯的答复是,告诉中方,他们“可以派10万名学生”。

1978年10月,北京大学校长周培源率领中国教育代表团访美两周,访问结束时双方在华盛顿签署了中美教育交流谅解备忘录。

唐占晞说,中国代表团访美期间受到了从西海岸到东海岸各所大学的热情接待。“对东海岸大学的访问从华盛顿特区开始。俄亥俄大学包了一架私人飞机来接代表团。飞机抵达俄州时,学校乐队专门到机场奏乐迎接。美国学校对中国学生与学者来访的热情之高可见一斑。”

1978年12月16日,中美两国宣布将于1979年1月1日实现邦交正常化。当天晚些时候,唐占晞接到中国教育部的电话,获悉中方要求在1979年1月1日前将50名科学家送抵美国。“我们仅有两周准备时间,之前根本没做任何文案工作。如何帮这些人走完所有程序,是一个巨大挑战。”唐占晞说,好在两国在华盛顿达成交流意向后,中方已为首批500名赴美中国科学家和工程师的人选及其专业领域做了非常详细的计划,并向他提供了材料。

在唐占晞和他的同事们以及中国教育官员的辛勤努力下,52名中国科学家于1978年12月26日登上了前往华盛顿的飞机。

1979年2月23日,第一批8名美国交流学生抵达同一机场。唐占晞同中方代表一道在机场迎接了他们。

责编:吴正丹